2020将成"太空旅游元年"?这四家公司蓄势待发

美国中文网记者陈菲菲纽约报道 私营公司争相进军太空领∞域,似乎重燃了美国人探索太空的热情。
自2011年美国太空总署NASA在STS-135任★务后将航天飞机退役,《英国经济学人》曾评价称这是“人类太空时代的终结”。
在1981年到2011ε年之间的美国航天飞机计划,是目前世界上仅有的两个航天飞机计划中,唯一有载人飞行并安全返回记录的。尽管前苏联也有暴风й雪航天飞机计划,但仅一台进行了无人在轨飞行。
而跨入2020年这个"new decade",也许将掀开美国ж航天飞行的新篇章。而这一次,将以商界为主导力量,将更多人能够探♥索的”远方“,推向浩瀚的宇宙边界。
今年,四≮≯家以美国θ公司为主导的航天计划,将把宇航员和游客送入到太空。
1. SpaceX的龙飞船最早在今年1я月11日,特斯拉创始人马斯克的SpaceX公司将进行龙飞船(Crew Dragon)的发射逃逸系统的最终阶段测试,龙飞船将将搭载猎鹰9号重型火箭进入太空,随后回到地球着陆。如果顺利,在接下来的几周,龙飞船就将搭载NASA的两名宇航员进行载人飞行测试。NASA希望通过龙飞船和波音的Starliner早日实现将美国Ю宇航员送入国际空间站、从而减少︰对俄罗斯的以来。

2019年3月SpaceX团队观看◇龙飞船和国际空间站对接。美联社图。

2.波音的Starliner按〓照◤原本的计划,波音的Starliner飞船会ↆ在今年头几个月将真】人宇航员送上太空。但由于在2019年12月20日的试飞当中任务失败返航,因此现在⿸时间表仍不清楚。这一次测试虽然≒没有和国际空间站完成对接,但是至少实现了成功返航。【拓展阅读:波音Starliner飞船任务失败ψ返航 竟然飞错轨道】
预计Starl℅iner将会搭载NASA的两名飞行员Mike Fincke和Nicole Mann,另外还有一名NASA$退役飞行员Chris Ferguson将代表波音公司¤。
如果专业飞行员的测试能够成功,波音公司也希望将载人近地轨道飞行商业化〖。已经有航空旅游公司和波音合作预留这一“特别旅行”的▍位子。

201『9年12月波音Starliner测试飞行发射,后进入错误轨道任务失败返航。美联社图。

3.维珍银河的双体机自≧维珍航空创始人RicharФd Branson在2004年创建维珍银河(Virgin GalaДctic)公司之后,他的目标就是打造一家太空旅游公司,让更多人实现宇宙探索的梦卍想。公司此前称将在2020年6月到9月之间搭载第一批客户进行太空探索飞行。
媒体报道称,全球已有约6⊙00人预定了维珍银河的太空旅游席位,售价在20万到25万美元之间。ↂBranson希望未来十年将г这个☎费用降低至4万到5π万。
2018年12月维珍银河测试成功,喷气发动机母舰推动℡载人飞船Unity,到达4万英尺高度后将载人飞船发射出去,冲击到了距离地面51.4英里也就是83公里的中气层(mesosphere),速度一度高达2.9ζ马赫,几乎是声速的3倍,随后飞船成功着陆。
2019年维珍银河在纽约证券交易所ω正式挂牌上市,更多公开市场的资本加持,也让维珍银河在这场太空旅游的竞速赛中跑在了前列。

2013年Bra∈ndson在维珍银河双体机的图片前。1年后该机型测试飞行失败导致飞行∠员牺牲。々美联社图

4.Blue Origin的New Shepard电商巨头亚马逊¥的创始人贝佐斯成立的Blue Origin自2015年开始测试近地飞行。New Shepard是一个全自动、不需要人类飞行员的载人飞船,可▔搭载6名乘客。并且其也是首个成功╜从太空垂直降落的火箭。上个月顺利完成了第12次非载人飞行测试。Blue Origin公司CEO Bob Smith在接受ↇ采访时表示,2020年很可能会搭载客户进行太空飞行。

2019年1月23日New Shepard测试飞行。美联社图

结语:虽然在测试阶段各家都有飞行事故发生,但这个世界不乏勇者,也不乏γ充满好奇心的人。如果技术成熟,那么太空在可见的将来也许真的会成为热门的旅游地。
而这个“将来”似乎已经近在咫尺。
按照各♠大公司的时间表,可以看出2020年是实现载人飞行的最后冲刺阶段,很可能将成为太空旅游元年。而为了这个时间的到来,投资者一早就下¤了赌注。│┃
2017年私人投资者投┑入39亿到商业航空航天领域,其中包括120家风投机构,远超此前最高峰2015年的89家。花旗银行预计太空旅游产业在2▕030年将达到30亿,而摩根士丹利则显得更为乐观,认为到2040年,这一产业将增长至超过一万亿。


 
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